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BeatsXイヤホンがエアポッドに勝る理由=WSJ記者レビュー

――筆者のネイサン・オリバレス・ジャイルズはWSJパーソナルテクノロジー担当コラムニスト

***

 アップルは「BeatsX(ビーツエックス)」イヤホンでわれわれをワイヤレスな未来に誘おうとしている。ビーツXはジムでもオフィスでも使いやすいスマートなデザインになっているため、数あるイヤホンのうちワイヤレスな未来を最も体感できる製品だ。

 アップルは昨年発売した「iPhone(アイフォーン)7」からイヤホンジャックを廃止し、革新的(だが紛失しやすい)ワイヤレスイヤホン「AirPods(エアポッド)」を導入した。150ドル(日本では1万4800円)のビーツXはそのエアポッドの最も重要な部品である「W1」チップが内蔵されいる。

 そのためアイフォーンのほか「iPad(アイパッド)」「Mac(マック)」「Apple Watch(アップルウオッチ)」などのアップル製品と簡単に連携させることができる。

 アップル端末と接続するには、ヘッドホンの電源を入れればいいだけだ。手元のアップル端末に最新版の基本ソフト(OS)(「iOS10」「macOS Sierra」「watch OS 3」のいずれか)がインストールされていれば、ヘッドホンと接続するかどうかを尋ねるポップアップスクリーンが通常1、2秒で表示される。

 ビーツXはアンドロイドOS搭載の端末でも使えるが、W1チップの良さを生かすことはできない。ブルートゥース(近距離無線通信規格)の設定でビーツXを追加するという従来のやり方が必要だ。しかも通常のブルートゥース機器同様、接続は一度でうまくいかないこともある。

ビーツXにはアップルの「W1」チップが内蔵されているため、アップル端末と簡単に素早く接続できる
ビーツXにはアップルの「W1」チップが内蔵されているため、アップル端末と簡単に素早く接続できる

 W1チップ搭載のビーツ製ワイヤレスイヤホンには、スポーツ向けの「Powerbeats3(パワービーツスリー)」(200ドル)やイヤーパッドタイプの「Solo3(ソロスリー)」(300ドル)もある。アップルによると、W1チップの消費電力は通常のブルートゥースチップの約3分の1。そのためビーツXのバッテリーは8時間も持つ。

 ビーツXには左右のイヤホンをつなぐケーブルが付いているが、うっとうしさは全く感じられない。首の周りにケーブルが乗ることになるが、ヘッドホンはラバーコーティングされており軽くて柔らかい。ランニング中も耳にしっかりと収まったままで、ケーブルが首にぴしゃぴしゃ当たることもなかった。

 ビーツXはボーズの「Bose QuietControl(クワイアットコントロール)30」(300ドル)やソニーの「H.ear In Wireless(ヒア・イン・ワイヤレス)」(200ドル)などのライバル製品と異なり、馬の首輪のような堅いプラスチックのネックバンドもない。

 他のイヤホンと同じく、ビーツXもさまざまなサイズの交換可能なゴム製イヤーチップを用意することでフィット感を確保している。音質は音楽・通話ともに明瞭でバランスが取れているが、その小ささゆえに通常のビーツのヘッドホンほど低音域のレスポンスは良くない。

ビーツXは軽く、ラバーコーティングされていて絡まりにくいため、首や肩にうっとうしさを感じない
ビーツXは軽く、ラバーコーティングされていて絡まりにくいため、首や肩にうっとうしさを感じない

 ボーズやソニー、JBL、ジェイバードなどのライバル製品も音質は同じくらい優れている。それよりも他社製品とビーツXとの違いは、さりげない見た目とアイフォーンと連動しやすいワイヤレス技術にある。充電はアイフォーンのLightning(ライトニング)ケーブルでできるため、アイフォーンの所有者ならケーブルを1本持ち歩けば済むが、アンドロイド端末のユーザーはケーブルを2本持ち歩かなければならない。

 もう1つの利点は、イヤホンを使用しないときは両方を磁石でくっつけ、首に掛けておけることだ。他にもこうした仕組みのヘッドホンが増えてくれればいいのにと思う。

 アップルのエアポッドは注目に値するのは確かだが、筆者はビーツXよりもエアポッドを選ぶことはできない。エアポッドはフィット感も良く、電車やオフィス、自宅で使うには適している。しかしエアポッドをつけたままランニングし、紛失せずにいられる自信はない(なくした場合、片方69ドルで買い直す必要がある)。

 パワービーツ3はゴム製のイヤーフックが付いていてワークアウトやマラソンには最適だが、それ以外の場面での使用には見た目が不格好で目立ちすぎる。

 すっきりとしたミニマルなデザインのビーツXなら、ほぼどんな場所にもフィットするだろう。

by NATHAN OLIVAREZ-GILES

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