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ワインの次は大麻、カリフォルニアの名産品に

シャンパンやボルドーワインのように原産地証明へ

カリフォルニア州の当局者は、フランスのシャンパンやボルドーワインのように、大麻の原産地証明の統括組織を設立する意向だという
カリフォルニア州の当局者は、フランスのシャンパンやボルドーワインのように、大麻の原産地証明の統括組織を設立する意向だという
Photo: Brett Canady


By ZUSHA ELINSON

【アルビオン(米カリフォルニア州)】昨年11月に嗜好用の大麻が合法化されたカリフォルニア州。同州北部の「エメラルド・トライアングル(メンドシーノ、ハンボルトとトリニティの3郡)」では、大麻栽培をワイン産業のように原産地に価値を置くモデルに変えようと努力する人たちがいる。

 その中の1人、ジャスティン・カルビーノ氏(38)は、泥だらけの黒いトラックを運転し、太平洋の波が寄せては返す海岸から、樹木の茂った丘を目指す。そこは「大麻のボルドー」になるよう同氏が希望している丘だ。

 メンドシーノ海岸地域を覆う海からの冷気は、栽培する大麻に独特の「フレッシュで土臭い味」をもたらすのだという。

 同州の当局者は、フランスのシャンパンやボルドーワインのように、大麻の原産地証明の統括組織を設立する意向だと述べた。

 実現すれば、他のどの地域の大麻農家も販売できない原産地呼称の大麻が誕生することになる。

 こうした促進努力の背景にあるのが「テロワール」の概念だ。本来は、独特の天候や土壌、そして耕作法などによって異なるワインの味わいを生み出すブドウの生育地の特徴を言う。ワイン鑑定士は、天候がわずかに違うほんの数マイル離れた2カ所の土地で栽培された2種類のブドウの微妙な違いをテイスティングで区別できる。

ジャスティン・カルビーノ氏
ジャスティン・カルビーノ氏
Photo: Zusha Elinson/Wall Street Journal


 カルビーノ氏が所有するメンドシーノ郡の農場では1月の寒い午後、同氏と2人の大麻愛好家が現地で採れた大麻の味わいを絶賛していた。

 ニック・スミルギーズ氏は「テイスティングはたいてい香りと見た目から始める」と述べた。同氏の味覚は、ローリング・ストーン誌が大麻界のアカデミー賞と呼んだエメラルド・カップで審判員の地位に推挙されたほどだ。

 スミルギーズ氏は、大麻のサンプルを見つめ、「青みがかった色彩」を指摘。そして指で持ち上げ、深くにおいをかぎ、宣言した。「フルーティーな感じで土っぽい感じもある」

 コロラド州で「大麻ソムリエ」を育成しているトライコム・インスティチュートの講師らによると、大麻の世界では、シトラス、パイン、土っぽい、そしてスパイスの香りというのは評価が高い表現だ。一方、「塩とコショウ」の臭いや、「鼻をつく古いジムのロッカー」の臭いはマイナスの表現だという。

ニック・スミルギーズ氏
ニック・スミルギーズ氏
Photo: Zusha Elinson/Wall Street Journal


 カリフォルニア州の大麻農家は、自分たちの土地が他に類をみないユニークな立地にあるとの主張を強めている。一方、エメラルド・トライアングルが本当にワイン界のボルドー地方と同程度に特別な場所なのかは議論が続いている。

 大麻専門誌「ハイ・タイムズ・マガジン」の創設者エド・ローゼンタール氏は、霧の多いカリフォルニア州北部が大麻栽培地に選ばれたのは大麻が非合法だった時代で、警察などの監視の目から隠しやすかったからだと指摘。大麻栽培に理想的な気候だったからではないと語る。

 同氏は「最高級品が栽培できる可能性があるのは、セントラルバレーだろう」と述べる。同州中央部のセントラルバレーは日光が降り注ぐ地域で、果物や野菜の一大生産地だ。

 エメラルド・トライアングルの人々は、セントラルバレー産の大麻と競い合うなかで、高品質市場の一角を占められるよう望んでいる。

 調査会社アークビュー・グループの推計によると、カリフォルニア州における合法大麻の売上高は今後5年間で62億ドル(約7000億円)に達する可能性があるという。

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