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アップルの次期スマホ「iPhone 8」はサファイアなどの硬質セラミックガラスボディーを採用?レーザー加工の特許を出願――ワイヤレス充電への布石か


iPhone 8はセラミックボディー!?画像はCult of Macによるコンセプト

米国特許商標庁(United States Patent and Trademark Office:USPTO)は2日(現地時間)、Appleによる特許出願「Laser Polishing Ceramic Material」(資料番号:20170029327)を公開しています。

これはサファイアガラスやジルコニアなどの透明なセラミック素材の表面をレーザーを使って研磨する技術に関するもので、資料内では同社の「iPhone」シリーズと見られるスマートフォン(スマホ)を加工している様子が描かれています。

今年秋に発売されると見られる次期スマホ「iPhone 8」(仮称)はボディーがこれまでの「iPhone 7」シリーズなどのメタルからガラスに変わると噂されており、今回の特許を利用するなら強度の高いセラミックガラスとなると予想できます。

さらにAppleではディスプレイを覆うガラスもサファイアでコーティングして保護する技術の特許も公開されており、画面割れもしにくく、ディスプレイの縁も狭いベゼルフリーの新しい外観となりそうです。

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出願された特許におけるレーザー加工装置

今年、2017年に投入予定のiPhone 8は、iPhoneシリーズの10周年となるため大幅にモデルチェンジされた製品になると噂されています。

これまでにもホームボタンが画面内に表示されてハードキーが廃止され、指紋センサーもディスプレイの下に配置されることで全面ディスプレイの新デザインになると言われています。

また防水との相性や導入されると噂されるワイヤレス充電との絡みも含めて現在のメタルボディーをやめ、ガラスボディーを採用すると予想されています。

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出願資料ではiPhoneらしきスマホが例に

これに対し、さらに今回さらにサファイアガラスやジルコニアなどの硬質セラミックの加工技術についての特許が申請されたことでこれらの素材を用いが外観になるとの予測が高まっています。

Appleはスマートウォッチ「Apple Watch」ではセラミックボディーを採用していますが、iPhoneのボディーをサファイアガラスなどの高強度なものにするにはこれまでは設備的や時間敵に困難だと見られていました。

さらに今回の特許出願を受けていくつかのセラミックボディーをイメージしたiPhone 8の非公式コンセプトムービーがCult of Macなどで公開されています。果たして、本当のiPhone 8はどういったものになるでしょうか。まだ少し先ですが、楽しみですね!


https://youtu.be/Cmkx8lGx7fs


https://youtu.be/1bJM8uJscXc

記事執筆:memn0ck

■関連リンク
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United States Patent Application: 0170029327
Apple Invention Clearly Spells out a Laser Polishing System for a Future Ceramic iPhone - Patently Apple
Apple invents Sapphire Coating Equipment to Strengthen Glass for Future OLED Displays - Patently Apple

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