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卒業後5年の給与で調査、最も「費用対効果が良い」専攻は?

Stuart Anderson ,CONTRIBUTOR

米キャリア情報サイト、グラスドアが大卒者の給与を卒業後5年間にわたって調査した結果によれば、最も”カネになる”専攻分野はコンピューターや数学、工学関連だということがわかった。

「大学の学位は、最初の就職でいい仕事に就くための足掛かりとして欠かせない」とグラスドアは指摘。「何十万もの職務経歴書や給与報告の分析を通じて、卒業後の最初の5年の給与が最も高い専攻分野を割り出した」としている。

分析の結果は、これ以上ない明白なものだった。稼ぎたいならテック系に行け、というものだ。

中でも卒業後5年の給与が最も高いのは、コンピューターサイエンスで、平均基本給は年間7万ドル(約805万円)。これに加えてボーナスや各種手当などがある。ランキング2位は電気工学(基本給与額6万8,438ドル=約790万円)。3位と4位は機械工学と化学工学で、それぞれ(同6万8,000ドル=約780万円)と(同6万5,000ドル=約750万円)だ。

5位は生産工学(基本給与額6万4,381ドル=約740万円)、その後に情報技術(同6万4,008ドル=約736万円)、土木工学(同6万1,500ドル=約708万円)、統計学(同6万ドル=約690万円)、看護(同5万8,928ドル=約678万円)と管理情報システム(同5万8,000ドル=約667万円)と続く。

注目すべきは、トップ10の専攻分野のうち看護を除く9つがSTEM(科学、テクノロジー、工学、数学)分野だということだ。この結果は、ほかの専攻分野に比べてSTEM分野の人材に対する需要が高いことを示している。

グラスドアの分析は、コロラド州が支援するキャリア形成支援サイト、ローンチ・マイ・キャリア・コロラドが提供する数字とも一致している。同サイトではコンピューターサイエンスと電子工学の学位について、石油工学の学位以外では最も「投資利益率(ROI)」が高いとしている。

例えばコロラド大学ボルダー校のコンピューターサイエンスの学位は、投資に対する利益が87万5,930ドル(約1億円)。同校の心理学の学位の場合は、わずか13万1,154ドル(約1,510万円)だ。ここでいう投資に対する利益は「大卒者が卒業後20年間で(高卒者の収入に加えてさらに)稼ぎ出す推定収入」だ。

中には、政府の統計がアメリカの若者はこれらの分野を専攻しても仕事を獲得できないと示している、と指摘する声もある。だがそうした指摘は、連邦政府による「STEM職」の狭義に基づいており、その定義では、科学や工学の学位を活用して働いている何百万という人がカバーされない。

例えば物理学の教授はSTEM職にカウントされず、国勢調査データでは”中等後教育の教師”に分類される。エンジニアから企業幹部に昇進した場合も、もはやSTEM職にはカウントされない。アップルのティム・クックCEOも、STEM職ではないと見なされているのだ。

「2013年の全米大学卒業者調査(NSCG)によれば、1,700万近い大卒者が自分の仕事には科学・工学分野の最低限の専門知識が必要だと回答している。この数字は科学・工学分野に就職した600万近い大卒者のほぼ3倍だ」と、米国立科学財団は2016年版の報告書の中で述べている。

つまりSTEMの学位を持つ1,200万近くの大卒者が、連邦政府の分類ではSTEM職に入らないが、仕事で「1つまたは複数の科学・工学分野の最低限の専門知識を必要としている」のだ。

今回のグラスドアの分析結果から読み取れる嬉しいニュースは、コンピューターサイエンス、電子工学をはじめとするテクノロジー関連分野を専門に学ぶ力のある若者が、順調な人生を歩んでいるということ。そしてそうした若者は今後も、夢を追い続けるべきであることが示されたのだ。

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