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「民主主義を守ってほしい」 オバマ米大統領お別れ演説

バラク・オバマ米大統領(55)は10日、地元シカゴで大統領として最後のお別れ演説を行い、国民に民主主義を守るよう呼びかけた。

「すべてが始まった場所」に戻りたいと、若手弁護士として市民活動に初めて取り組んだ地元シカゴに戻った大統領は、数千人の支持者を前に、「ほとんどすべての指標で、アメリカは(8年前に比べて)より良い、強い場所になった」と述べる一方で、「民主主義はあって当たり前だと気を抜くたびに、民主主義が脅かされる」と警告した。

大統領は、あらゆる出身や経歴のアメリカ人に、お互いの立場や物の見方を尊重するよう呼びかけ、「私たちは注意して耳を傾けなくてはならない」と強調した。

観客がこぞって「Four more years!(もう4年!)」と繰り返すなか、オバマ氏は「それはできないよ」と笑った。合衆国憲法は大統領の任期を最大2期と定めている。

またドナルド・トランプ氏が後任だと述べるとブーイングが起きた際には、大統領は「No, no, no, no no」と「ダメだよ」と繰り返し、大統領から大統領へと平和的に権限が移行するのは、アメリカの民主主義の代表的な長所だと述べた。

アメリカ初の黒人大統領は2008年、希望と変化を掲げて当選した。20日に宣誓就任する後任のドナルド・トランプ氏は、オバマ氏が実現した主要政策をいくつか撤廃すると公約している。

その上で大統領は、アメリカの民主主義を脅かす3つの脅威を明示。経済格差、人種分断、そして社会の様々な集団が「バブル(泡)」の中に引きこもってしまう現象の危険性を強調した。特に、ソーシャルメディアなどで飛び交う意見が「何が事実なのかという、共通する基本線」がないまま、同じ世界観を共有する集団の中で広がっていく現象に、大統領は懸念を示した。

「インターネットで見知らぬ人と言い争うのに疲れたら、現実生活の中で見知らぬ人と話をしてみたらどうだ」と大統領が言うと、観客は笑いと拍手で応えた。

オバマ氏はさらに、「公平で公明正大で、様々なものを受け入れるアメリカ」を信じる若者たちのおかげで、「始める前よりも、この国について楽観的」になれたと未来への希望を語った。

北米最大の会議場マコーミック・プレースには2万人以上が集まった。入場券は無料で配られたが、事前にインターネットで1枚1000ドル(約11万5000円)で取り引きされていた。

客席にはミシェル夫人や長女マリアさん、ジョー・バイデン副大統領夫妻が並び、オバマ氏はミシェルさんや娘たち、副大統領夫妻を次々に称え、感謝すると、大統領としてアメリカ人に最後のお願いがあると述べた。

「信じてほしい。僕が変化をもたらせると信じるんじゃなくて、自分にその力があると」と大統領は述べ、演説の最後を初当選時の有名なスローガン「Yes We Can」で締めくくった。

<オバマ大統領演説の一部>

○ 人種について

僕が当選した後、「ポスト人種問題のアメリカ」が話題になった。それは善意のビジョンだったけれども、決して現実的ではなかった。というのもこの国で人種は、いまだに社会を分断する力があるからだ。けれども僕はそれなりに長く生きてきたので、10年前や20年、30年前と比べれば人種関係がはるかに良くなっていると承知している。

○ 自分の業績について

アメリカがひどい景気後退を反転させ、この国の自動車産業を復活させ、この国の市場最長の雇用創出期を解き放つと、僕が8年前に言っていたら、キューバの人たちと新しい章に乗りだし、1発も撃つことなくイランの核開発計画を止めさせ、9/11の首謀者を始末すると僕が8年前に言っていたら、結婚の平等(同性結婚合法化)を実現し、同胞市民2000万人が医療保険を受ける権利を確保すると言っていたら、みんな僕たちは高望みしすぎだと言ったかもしれない。

○ ミシェル・オバマ夫人について

ミシェル・ラボーン・ロビンソン。(シカゴ)サウスサイドの女の子。この25年間、君は僕の妻と、僕の子供たちの母親だっただけでなくて、僕の親友だった。自分はやりたくなかった役割を受け入れて、優雅に、タフに、スタイリッシュに、そしてユーモアたっぷりに、自分のものにしたね。君のおかげでホワイトハウスは、すべての人の場所になった。

(英語記事 Obama speech: Democracy needs you, says outgoing president

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