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落合氏解任、GMは不要なのか? - 赤坂英一

 年の瀬も押し迫った今月20日、中日・落合博満氏が来年1月でGM(ゼネラルマネージャー)の職から退くことが発表された。顧問や相談役の肩書で球団に籍を残すこともなく、今後は完全に「名簿から消える」(佐々木崇夫球団社長)。事実上の解任だ。

 落合GMは2013年のシーズンオフに就任した直後、選手たちに契約更改で大幅減俸を突きつけ、約8億円のコストカットを断行。翌年以降も和田一浩、小笠原道大、山本昌広ら名球会入りした功労者をはじめ20人近くに引退勧告や戦力外通告を行っている。

 だが、落合GMが大鉈を振るえば振るうほどかえってチームは低迷し、14年が4位、15年が5位、今年は19年ぶりの最下位。とくに、自ら陣頭指揮を取り、大学生、社会人、独立リーグ出身と年齢層の高い即戦力ばかりを獲り続けながら、まるで役に立っていないドラフト戦略は、落合GMの最大の失政と指摘されている。地元ファンも愛想を尽かして、ナゴヤドームのスタンドには「落合、出て行け」という横断幕まで見られるようになった。名選手、名監督たり得た落合氏も、名GMにはなれなかったということである。

GM不要論

 落合GMの失敗は今後、球界に少なからぬ影響を与えるような気がする。恐らく、今後はほとんどの球団が「GM不要論」に傾くのではないだろうか。

 アメリカのメジャーリーグでは通常、どの球団にもGMがいる。チーム編成の最高責任者として戦力補強するのがGMの仕事、その戦力をグラウンドの最高責任者として試合で使うのが監督の仕事だ。両者がきちんとそれぞれの立場をわきまえ、それぞれの役目と職責をまっとうしてこそ、バランスの取れたチーム運営が可能になる。日本でもこのシステムを導入しようと、昔からいろいろな球団が様々な人材をGMに登用してきたが、いまだに球界全体に定着するまでに至っていない。

 現に、落合GMを解任した中日も当面はGMを置かず、森繁和監督の方針やコネクションによって補強を進めていくという。「日本ではどうしても、監督や親会社の顔色をうかがいながらチームづくりをするしかない。大変なお金も動くしね。GMとして自分の計画を主張し、実行するには、よほどの度胸と才覚のある人物でないと」と、ある中日関係者は苦笑した。落合氏こそはその希有な度胸と才覚の持ち主だったはずが、とんだ見込み違いだったわけだ。

 12年から監督経験のあるOB・中村勝広氏がGMを務めていた阪神も、昨年9月に中村氏が急逝して以降はGMを登用していない。今後は金本監督の意向を球団が聞き、相談を重ねてチーム編成を行うことになっている。ちなみに、今年の新人王となった高山俊(15年ドラフト1位、明治大学)、こもオフにFA移籍で獲得したオリックス・糸井嘉男は、どちらも金本監督のたっての希望による補強だった。

長期的なチーム作り

 来年、高山、糸井がそろって活躍すればGM不在でも問題はない。が、失敗した場合、誰が代わってチーム編成の新しい設計図を作るのか。他球団からは「せっかく高山が順調に育っているのに、同じ左打者の外野手・糸井を獲ってどうするんだ。高山の出番を減らすことになったら、元も子もないぞ」と皮肉る声も聞かれる。監督が補強に口を出すようになると、どうしても目先の勝ちに役立つ選手ばかりほしがる。それでは5年先、10年先のチームづくりは覚束ない。

 現在、日本で正式にGMの肩書を持っているのは、日本ハム・吉村浩、巨人・堤辰佳、DeNA・高田繁の3氏だけ。高田GMは日本ハムでも05年から07年まで辣腕を振るい、11年からGMとして招聘されたDeNAでも球団史上初のCS(クライマックスシリーズ)進出に貢献している。その高田GMによれば、「12球団で一番チームづくりがうまいのは日ハムだ。おれがいたころから、現GMの吉村が長期的な計画を練ってここまでにしたんだよ」とのこと。

 その日本ハムは今季リーグ優勝と日本一を達成した。GMとは、落合氏のような元名選手や元名監督なら務まるという仕事ではないのだ。経営者がその認識を改めない限り、日本ではまだまだ行き当たりばったりのチーム編成が横行しそうである。

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