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音が途切れず遅延も少ない!ひたすらに快適なワイヤレスリスニングを楽しめる新世代イヤホン「AirPods」を渾身のフィールドテスト【レビュー】

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AirPodsの実力は?さまざまな疑問にフィールドテストで大回答!

Appleからワイヤレスインナーイヤーヘッドホン(イヤホン)「AirPods(エアーポッド)」の販売が12月19日に開始され、瞬く間に完売となって話題を呼びました。また昨日12月22日からはau直営店および公式Webストア「au Online Shop」でも販売が開始されています。

左右のイヤホンを繋ぐケーブルやアームすらない「完全ワイヤレス」のスタイルはBluetoothヘッドホンやヘッドセットが一般的になりつつある現在でも珍しく、またiPhoneなどのiOS搭載機種との密な連携やスマートな使用感、長時間駆動を実現するW1チップの搭載なども本製品の話題性の1つとなっています。

前回のファーストインプレッションでは本体外観や基本的な接続設定などについてご紹介しました。今回は実際に使用した際の使い心地や使い勝手、音質などについてご紹介したいと思います。

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師走の電車に乗り込み、いざフィールドテストへ!

■まずは基本的な使用方法をおさらい
AirPodsの接続設定などは前回お伝えしていますので、ここでは充電ケースの使い勝手などに触れておきたいと思います。

充電ケースの蓋やAirPodsの収納はマグネット式となっており、収納するとパチンと気持ちの良いクリップ感があります。充電は無接点式ではなく接点式のようで、よく見るとAirPods収納部の底部に接点金具があるのが見えます。

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充電ケースの内側中央に見える点は充電状態や接続状況を知らせるインジケータLED

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AirPodsの「軸」の部分を差し込む底部に接点金具がある

前回もお伝えしたように充電ケースの形状が丸いため、テーブルなどに立てて置くことができないのが難点でもあり、蓋を開けた状態で置こうとするとその形状から勝手に閉まってしまうことが多々あります。そもそも開けたまま放置するものではないため実用上あまり問題はありませんが、AirPodsを取り出す際に若干面倒に感じることがあります。

またAirPodsの形状と充電ケース内側の収納部の形状がピッタリと合うように造られている上に、耳に装着したかどうかを認識する近接センサーが搭載されていることなどから、既存のEarPods用のイヤーパッドなどは使えない点も注意が必要です。

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充電ケースとAirPodsとの隙間は極僅か。今後AirPods専用イヤーパッドなどは発売されるのだろうか

iPhoneなどとの接続については前回お伝えした通り。初回の接続設定さえ済ませていれば、充電ケースから取り出し耳に装着するだけ。後は何も必要ありません。自動的に接続が完了し、iPhoneやiPadなどを手にしているなら手元で音楽を再生させるだけ。AirPodsをダブルタップして「音楽を再生して」とSiriに話しかけるのもいいでしょう。

音楽聴取中などに電話の着信を受けた場合はAirPodsをダブルタップするだけで通話できます。終話する際もAirPodsをダブルタップするだけ。通話が終了すると自動的に音楽再生へ復帰します(稀に復帰しない場合がありますがその場合はダブルタップでSiriを呼び出し「音楽を再生して」と言えばOKです)。

AirPodsのダブルタップ操作は意外と強く叩く必要があり、慣れないと上手く出来ないことがあります。あまり強く叩きすぎてもAirPodsが外れてしまいそうですが、今のところ筆者の場合ダブルタップ操作で外れたことはありません。

では、いよいよフィールドテストへ繰り出しましょう。

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「耳からチンアナゴ出てますよ!」とか言わないように

■街の雑踏丸聞こえ!オープンエアー型ならではの悩みも
気持ちの良い冬晴れの中、まずは装着しながら駅前のショッピングモールへ。

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もうすぐクリスマス。ショッピングモールも大賑わい

装着感は思った以上にしっかりとしていて、首を大きく振っても軽く走っても落とすような雰囲気はありません。しかし早速街の喧騒の洗礼を受けることに。

AirPodsはその形状から外部の音の遮蔽効果が低く、またオープンエアータイプである点も騒音を拾いやすい構造となっています。そのため閉鎖型ショッピングモールのような音がこもる構造物の中では包み込むような低い残響音が耳に入り、音楽がかき消されてしまいます。

同様の現象は電車内などでも起こり、車内の空調音やモーター音、電車が走る際の風切り音などが邪魔をして意外と音楽が聴きづらいな、という印象がありました。後述しますが、AirPodsはそのドライバーユニットの特性上低音域の出力が若干弱く、街の雑踏にありがちな低周波の騒音に打ち消されやすいのが難点です。

ただしこれはAirPodsに限った話ではなく、一般的なオープンエアー型イヤホン全てで起こる問題でもあり、AirPods特有の欠点というわけではありません。この問題に対応するには耳栓のような形状の「カナル型イヤホン」を使うかノイズキャンセリング機能を搭載したものを使用するしかありません。

また「外部の音が聞こえやすい」という点はデメリットばかりではなく、危険回避の観点からむしろ安全性が高いとも言えます。最近ではカナル型に加えてノイズキャンセリング機能を搭載したイヤホンもあり、そういった機種では街を歩いているのにまるで室内であるかのような静寂を得られますが、逆にそれが仇となって自動車やバイクの接近に気が付かず事故を起こしてしまったり、背後から近づいてきたひったくりや痴漢に気が付かずに犯罪に巻き込まれてしまうケースが多発しています。

筆者個人としては「もう少し外部の音を遮断できるカナル型のAirPodsなどがあれば完璧なのに」とも感じましたが、普段から一般的な形状のイヤホンを使用しているならあまり気になる部分ではないでしょう。

なお、AirPodsからの音漏れは思ったよりはかなり小さい印象でした。余程の大音量で使わない限り周囲の迷惑になることはないと思われます。

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音の遮蔽性能にはメリットとデメリットがある

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