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人工知能(AI)が人間を超える日は来るのか?

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ジャーナリスト 松崎隆司=文

2016年3月9日から15日までの間に韓国でプロ棋士とグーグルが開発したAI「AlphaGo(アルファ碁)が対戦、4勝1敗でアルファ碁が圧勝した。すでにチェスでは1996年に世界チャンピオンに勝利し、将棋は将棋ソフト「ボンクラーズ」が日本将棋連盟会長も務めた故米長邦雄永世棋聖が引退後の2012年を打ち負かしている。しかしチェスや将棋よりもはるかに手数の多い囲碁でAIがプロ棋士に勝つのはまだ先のことだといわれていた。しかし脳の構造を模倣したディープランニングの発展がAIの世界を根本的に変えた。

では、AIが人間を完全に超える時代はやってくるのか、そのときどのようなことが起こるのか。

人工知能が人間の能力を超えることで起こる出来事「シンギュラリティ(Singularity:技術的特異点)」についてデータ復元、デジタルフォレンジックのAOSグループが主催する「AOSリーガルテック2016」に招待されていたスタンフォード大学教授のポール・サファー氏に話を聞いた。

ポール教授はアルビン・トフラー氏やハーマン・カマー氏などと並び称されるフューチャリスト(未来学者)だ。一説には2025年までには必ずシンギュラリティが実現するといわれているが、本当にシンギュラリティは到来するのか。そのとき人類はどうなってしまうのか。

機械が人間より賢くなる日が来るか?

――今、話題となっているシンギュラリティ(技術的特異点)とはどのようなものですか。
ポール・サファー スタンフォード大学教授

シンギュラリティという概念を最初に知ったのは1990年代初頭で、それ以降いろいろ考えてきました。人によって考え方はまちまちで注意深く取り扱う必要があると思います。この言葉が最初に使われたのはバーナー・ビンジーという科学小説家の本の中です。機械がどんどん賢くなっていることに気づき、このままいくと、機械が人間よりも賢くなる日がくるだろうと考え、大変だと思ったわけです。機械が人間より賢くなったらどのようになるか、彼はSF小説家として想像をめぐらしました。しかしSF小説家の彼でさえ、どのような世の中になるのか想像できないと考え、スティーヴン・ホーキングが使っていたシンギュラリティという言葉を借用しました。シンギュラリティというのはブラックホールの周りの地平線のようなものです。

――いつ頃、そうした状況がやってくるのでしょうか。

機械が人間よりも賢くなる日がくるだろうか。それはそれほど興味深いテーマではないと思っています。むしろ興味深いのはシンギュラリティという概念の登場で人々が「機械が人間よりも賢くなることがあるのだろうか。そのときどういう可能性があるのか」ということを人々が考えることが興味深いと思います。今まで人間は技術を使う前の段階ではその影響について考えてこなかった。これは希望にもつながると思います。

人間よりも知能の劣るAIの方が興味深い

――AIが人間の知能を超えて、人間の社会に大きな影響を及ぼすといわれていますが、どんなことが起こるのでしょうか。

人間よりも知能の劣るAIの方が興味深いと思っています。人間ほど知能は発達していないが、人間のように自律的に行動のできる知能はもっている。そしてある程度自分で、決定を下すことができるものです。たとえばパイロットではなくロボットの操縦する飛行機にあなたは乗りますか。乗らないという人の方が多いと思いますが、実際にはすでに全自動で操縦ができるようになっています。ボーイング777やエアバス340は人間だけでは操縦できません。エールフランス447号機の事故(大西洋上に墜落した墜落事故)はロボットのせいでした。最高の知能をもったAIが引き起こす事件・事故はすでに現実の問題になっています。私たちの生活に出回り始めている初歩的なAIやロボットといったものと人間がしっかりとコミュニケーションをとれるようにすることが喫緊の課題なんだと思います。本当に近い将来、世界的な銀行など大企業が社内で使っているAIとコミュニケーションがとれずに倒産するようなことが起こりうると思います。今からそうした問題に取り組んでいれば、将来絶大な知能をもったAIが到来したときにも対応できる体制ができると思います。

――シンギュラリティが起こることで、これまでの仕事が半分以上はなくなってしまうという話もある。

スタンフォード大学のセンター・フォー・アドバンスド・スタデイズで仕事の未来に関する調査の共同責任者をしたことがあります。プロジェクトを始めた当初は、シンギュラリティによって仕事がなくなり、人間の未来に暗い影を投げかけるようなことはないと思っていましたが、もしかしたらそれは間違いではないかという不安も持っていました。しかし研究を終えた段階でそれが確信に変わりました。2025年の最大の経済問題は失業問題ではないと思います。むしろたくさんの新しい仕事ができるので、労働力が不足するのではないかと思います。この問題は長々と議論する必要はありません。1930年にジョン・メイナード・ケインズが書いた『わが孫たちの経済的な可能性について』を読めばわかります。

――すでにシリコンバレーでウーバーの普及によってタクシーの運転手が職を失うという事態も起こっているようですが。

シリコンバレーでウーバーやリフトとタクシーとの利権争い問題記事がでましたが、全くのデマです。コンサルタントなどのいうことはあまり信用しないでください。私は1984年からシリコンバレーでくらしていますが、32年間一度も流しのタクシーを見かけたことはありません。つまりタクシーは電話で前日から予約してないと来ないのです。Door to Doorの空港へのシャトルバスも予約が大変でした。現在は飲酒運転もなくなりつつあり、ウーバーとリフトの経済効果は絶大です。

――シンギュラリティが到来するとどのような時代になるのでしょうか。

それは誰にもわかりません。それは予測ができないのではなく、みんなこれからの未来を一緒に発明するプロセスにあるからです。視点を変えて、未来がどうなるかではなく、どのような大きなショックがおとずれるか、という点から考えてみましょう。それは到来する速さによって左右される問題だと思います。シンギュラリティが明日到来したら大きなショックでしよう。しかしみんなで議論したのちだったら、20年間シンギュラリティが到来しなかったらどうか。それまでずっと議論していれば到来した暁にはそれほどショックはないと思います。

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