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偽のニュース、10代の多くは見分けられず=米調査

 10代の若者はソーシャルメディアを自在に使いこなし、自撮り写真をアップロードし、友人とやりとりしているように見える。だが、インターネット上で見つけた情報の正確性や信頼性を評価できるだけの知識を持ち合わせていない場合が多い。

 米スタンフォード大学が中学生から大学生までの7804人を対象に行った調査によると、中学生の約82%は、ウェブサイト上にある「スポンサー付きコンテンツ(広告)」とニュース記事を判別できなかったことが分かった。22日に発表予定のこの調査論文は、10代の若者がネット上で見つけた情報をどう評価しているかに関する研究で過去最大規模となる。多くの学生は、ニュース性のあるツイートの信頼性を情報源ではなく、どれほどの詳細が含まれているかや、大きな写真が付いているかに基づいて評価していた。

 中学生の3人に2人は、銀行幹部が書いた「若者にはファイナンシャルプランに関する助けが必要だ」と主張する投稿を疑うべき理由が分からなかった。また、高校生10人のほぼ4人は、変形したヒナギクの写真を見て、福島第1原発の近くがいかに有害な状況にあるかを示す強力な証拠だと信じた。その写真に提供元も場所も表示されていなかったにもかかわらず、見出しを根拠にそう信じたのだ。

 
フェイスブックや、アルファベット傘下のグーグルは、偽のニュースを拡散するサイトが両社の広告プラットフォームを使うのを防ぐ措置を講じつつある。また、ツイッターはユーザーによる嫌がらせ防止策を導入している。だが、それでもネット上の偽情報や偏った情報を完全に排除することはできない。こういった情報は多くの出所から発信されるからだ。その中には、欺瞞(ぎまん)的な広告もあれば、風刺的なサイトもあるし、読者をミスリードする偏向的な投稿や記事もある。

 さまざまな情報源の中から正しい情報を選び取るスキル、いわゆる「メディア・リテラシー」を生徒に教える学校は増えている。今回の調査論文の主執筆者であるスタンフォード大学教育大学院のサム・ワインバーグ教授によると、同大学が無償で提供する社会学のプログラムは350万回ダウンロードされている。このプログラムは文献や遺物などの史料の信頼性をどう判断すべきかを教えるものだ。

 一方で現在は、伝統的に調査の仕方を教える役割を担ってきた図書館員のいる学校が減っている。また、基礎的な読解や数学に充てる時間を増やすため、メディア・リテラシーの授業が脇に追いやられているケースも少なくない。

 学校にコンサルティングを提供するレイジング・デジタル・ネイティブ(イリノイ州エバンストン)の創設者デボラ・ハイトナー氏は、親が子どもの関心に目を向け、ネット上で話題になっているニュースを探したり、評価したりするのを助けることを勧める。またサンフランシスコの非営利団体「コモン・センス・メディア」は、子どもが使っても安全なブラウザや検索サイトのリストを掲載している。KidzSearch.comやKidsClick.orgなどだ。

 親は子供に対し、ネットに掲載された情報を正しく疑う姿勢を早いうちから教えることもできるだろう。ビンセント・トランさんと妻のクリスティーナさんは、3人の子(10、8、6歳)が関心を持っているスポーツやゲームなど話題について、グーグルで検索したり、アップルの音声アシスタント機能「Siri(シリ)」に尋ねたりすることを容認している。ウェブサイト製作の仕事に携わるトランさんは、子供にとって不適当だと思うサイトをブロックしているほか、子供がソーシャルメディアを利用するのも禁じている。

 ワインバーグ博士によると、10代の若者は、事実か否かを調べる専門家が使う基本スキルを学ぶことも可能だ。例えば、ウェブサイトの「about(われわれについて)」のセクションを信用するのではなく、いったんサイトから離れて制作した団体や著者について調べる「水平的な読み方」をするなどだ。また、グーグル検索で上位に表示されるからと言って、情報を信用できるとは限らないことも教える必要がある。検索のランキングは、人気など、さまざまな要素を基にして出されているからだ。 

 調査によると、13歳未満の子供は学校以外で1日に7時間半もネット上で過ごしているという。また、米新聞協会傘下の研究機関アメリカン・プレス・インスティチュートなどが参画する「メディア・インサイト・プロジェクト」が2015年に18~34歳の1045人を対象に実施した調査では、若者の88%が、18歳になるまでにフェイスブックなどのソーシャルメディアから日常的にニュースを得ていることが分かった。

By SUE SHELLENBARGER

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