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イ・ボミ直撃! 「いつも笑顔」が強さの秘密

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宮崎紘一=取材・文 細田榮久=撮影

イ・ボミは2015年、2位のテレサ・ルーに8000万円もの差をつけ、圧倒的強さで賞金女王の座に輝いた。体格は決して大きくないが、平均ストローク1位、パーオン率1位と抜群の安定感を誇る。そんな彼女の高度な技術を支える心の内に迫る。
イ・ボミ選手

2015年のプロゴルフ界は韓国の女子プロ、イ・ボミ選手に始まり、イ・ボミ選手で終わった年となった。

獲得賞金約2億3050万円は男女を通じて歴代最高額の新記録。賞金女王や平均ストロークなどプロゴルファーの実力を示すデータでは主要8部門中6部門で1位。おまけにあの美貌とチャーミングな笑顔で日本中のゴルフファンを虜にした。そのイ・ボミ選手の強さと魅力に迫ってみた。

▼イ・ボミの軌跡

1988年:8月21日、韓国水原市生まれ。12歳でゴルフを始める。
2007年:20歳でプロ転向。テコンドーで鍛えた強靭な足腰を武器とする。
2010年:韓国ツアーで年間3勝を挙げ賞金女王に。
2011年:日本ツアーに本格参戦し、同年3月にヨコハマタイヤPRGRレディスで初優勝。さらに最終戦の11月のLPGAツアーチャンピオンシップ・リコーカップで国内メジャー初優勝。
2013年:日本女子プロ選手権で国内メジャー2勝目を挙げる。
2015年:年間7勝を挙げ、男子の伊沢利光プロが獲得した約2億1793万円を約1300万円上回る約2億3050万円の歴代最高記録で賞金女王に輝く。通算15勝。158cm、56kg。血液型A。

【2015年の部門別成績】
賞金ランキング1位●2億3049万7057円 メルセデスランキング1位●769.5ポイント 平均ストローク1位●70.1914/平均パット1位●1.7589 パーオン率1位●74.5880/パーセーブ率1位●89.0269

やっと果たせたお父さんとの約束

――15年を振り返ると、どんな年でしたか。

【ボミ】14年はお父さん(ソクジュさん=14年9月に56歳で死去)と約束した日本の賞金女王を取れなかったので、次は絶対に取ると心に誓いました。難しいとは思いましたが、それが達成できて人生最高の年となりました。韓国に帰ってお父さんの墓前に報告できることが本当に嬉しいです。

*父親のソクジュさんは彼女にゴルフを教えた最初の人。娘が中学、高校時代に仕事の合間をぬって片道1時間半もかかる練習場に送り迎えをした。

――お父さんにはどんな報告を?

【ボミ】亡くなる前に、「賞金女王はプロにとってナンバーワンの証し。特にレベルの高い日本で達成してこそ、その価値がある。必ず夢を叶えてくれ」と強く言われました。そのお父さんとの約束を実現するためにメジャー競技にも行かず、日本の試合に専念しました。掛け持ちで夢を叶えられるほどゴルフは甘くありません。

実は賞金女王が決定した伊藤園レディースに優勝する前の夜にお父さんが夢に出てきたんです。きっと後押しをしてくれたんですね。だから墓前では「お父さんありがとう。約束を果たせたよ」と報告します。

*実は父親のことをもっと細かく聞くつもりだったのだが、それをやると泣いて話ができなくなるからとマネジャーから事前に止められた。

――女子の賞金女王どころか、男子の記録まで破る新記録達成です。

【ボミ】すべてモチベーションを高めるためです。最初は一つでも多く勝つこと。次に賞金女王。その次は誰も達成していない2億円突破。それが達成した後は男子の記録を破ること。そうして常に自分に課題を課すことで、モチベーションを高めてきました。

――目標を達成するためにどんな準備をしましたか。

【ボミ】スイングではバックスイングを手で上げないようにしています。手打ちになると、スイングの軌道もリズムも狂いやすくなります。体の回転を主にすればミスも最小限に防げます。ゴルフはバランスです。ドライバーショットもバランスを考えて80%の力で打つようにしています。80%で振って芯に当てれば、100%で振ったことと同じ結果になります。これはボギーを叩かないための対策です。

*彼女は狙い打ちスイングといわれ、正確なショットでボギーは極端に少ない。80%の力で振れば、スイングはゆったりし、常に同じリズム、テンポを保ちやすい。


アドレスで両肩とクラブヘッドが結ぶライン(面)に沿ってバックスイングし、ダウンスイングでは必ずその内側を通るのが特徴。これで軌道はより体の近くを通り、飛んで曲がらない。ベン・ホーガンのガラス板理論に忠実で理想的なスイング。

――1年間フルに戦うには体力もいる。

【ボミ】前半戦で2つ勝った後、このまま後半戦で体力が持つか心配でした。そこで専属トレーナーを雇いトレーニングに取り組みました。試合中いつもジムに通うというわけにはいかないので、遠征先のホテルでは毎日バランスボールなどを使い体幹を強化するトレーニングをこなしていました。食事も栄養のバランスを考えています。試合によっては飛ぶ人が有利なコースもあります。それに対抗するには土台となる下半身が弱くては対抗できません。足腰さえしっかりしていればスイングも安定し、思うようなマネジメントもできます。

――ライバルと騒がれたテレサ・ルー(台湾)はあなたにとってどんな存在ですか。

【ボミ】テレサさんは本当に素質のあるいい選手です。私と対戦して彼女は2回優勝しています。チャンスがきたときの集中力はスゴイ。人間的にも素晴らしく私にとって見習う点はたくさんあり、本当にいいライバルです。彼女が頑張っているから私も頑張れる。賞金女王を取れたのも彼女の存在なくしては考えられないかもしれません。

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