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ネットとSNSが生んだ新しい権力と、その行方

 こういう話は誰かがまとめていそうだけど、それらしい文献が手近にないので書く。
  
町山智浩 共和党大会とオルタナ右翼とゴーストバスターズ出演者ヘイトを語る
 
 上記リンク先は、町山智浩さんによるアメリカのレポートだ。
 
 これがアメリカだけの出来事ならまだいいが、対岸の火事にはみえない。日本もヨーロッパ諸国も、それぞれの“お国事情”に沿ったかたちで不穏な政情になっているように思う。たぶん、この手の運動に肩入れしている人も反対している人も、「何かがひっくり返るかもしれない」という気持ちは持っていると思う。それが期待か不安かはさておいて。
 
 この、騒々しい世の中ができあがった背景には、グローバリゼーションの浸透とか、パックスアメリカーナの後退とか、きっといろいろあるだろうし、原因としてはそれらが大きいのだろうけれど、インターネットやSNSもまた、今日の風景をつくりあげた“一要因”だと思うので、そこを考える。

インターネット、SNS、権力

 はじめに、権力とは何だろうか。
 
 根本的に考えると、「人に何かを語って聞かせられること、人に影響を与えられること、人を集められること、人を束ねられること」が権力である。この原理は、人類が棍棒を持ってうろついていた頃も、特権階級が記念碑を立てていたころ頃も、活版印刷が発明された頃も、新聞やテレビやインターネットが普及してからも、全く変わっていない。
 
 政治家だけが権力者なのではない。
 
 人に何かを語って聞かせられる者、人に影響を与えられる者、人を集められる者、人を束ねられる者としての度合いが高まるにつれて、テレビタレントも弁護士も宗教家も権力者としての性質を強めていく。逆のことも言えて、影響力も伝染力も説得力も持たない者は権力から遠くなるし、以前に権力を独占していたとしても、凋落は免れない。
 
 で、インターネットとSNSの時代がやってきて、誰が権力者になったのか?いや、インターネットとSNSによって、どんな人が新たに権力を獲得したのか?
 
 政治家を除いて、インターネットやSNSが普及する直前に権力者だったのは、メディアにかかわる仕事をしている人達だった。20世紀後半の、あの肩で風を切って歩くようなメディア業界の栄華は、経済的成功だけでなく、彼らが絶大な影響力を持っていた事実にも支えられていた。企業の規模の大小はあるにせよ、出版や放送に携わる人達によって、人に何かを語って聞かせる力、人に影響を与える力、人を集める力、人を束ねる力は寡占されていた。そんな寡占状態に逆らって、草の根レベルから強い影響力を行使するのは、相当に難しいかった。
 
 ひとことでメディアと言っても、もちろん右派や左派*1といった思想信条の違いはあった。ただし、留意しておかなければならないのは、メディアにかかわる仕事をしている人達とは、少なくとも20世紀後半においては、中産階級的な価値観をよしとするホワイトカラー的な人達によって占められていた、ということだ。当時も低俗なゴシップ誌や怪しい番組はあったにせよ、それでも思想信条のある次元において、おおむね均質なクラスタの人達によってメディアは営まれていた。言い換えると、メディアとは中産階級的な価値観のフィルターに濾過されるものだったとも言い換えられるし、中産階級的な価値観によって権力が寡占状態に置かれていた、とも言える。
 
 ところがインターネットやSNSが普及したことによって、この権力の寡占状態が破壊されてしまった。
 
 人に何かを語って聞かせる力、人に影響を与える力、人を集める力、人を束ねる力は、メディア関係者の寡占物から、ネットユーザーそれぞれに分け与えられることになった。特にスマホとSNSがもたらしたインパクトは大きい。
 
 「スマホやSNSで生み出される権力」の特徴は、「シェア」ボタンや「リツイート」ボタンで誰もが権力の分け前に与れることだ。
 
 SNS以前のインターネットでさえ、そこでなんらかの権力や影響力を獲得するためには、言語や文章に親和性が高くなければならなかった。「一定以上の文章を読み」「一定以上の文章を書ける」ような、いわば学校制度のなかで十分以上の成績が取れそうな人達によって、影響力や権力が寡占されがちだった。当時のインターネットで持ち得る権力などたかが知れていたが、それでも、ネットで生起する権力や影響力には《読み書き能力という意味の》リテラシーがしっかり結びついていた。
 
 
2chでさえそうだ。2chが権勢を誇示する「祭り」は、何かを書き込める人間が何かをスレッドに書き込まなければ起こらない。「祭り」を支えていたのは「少なくとも何かを書ける、文章にできる」人間だったことを忘れてはならない。
 
 だが、SNSは違う。「シェア」ボタンや「リツイート」ボタンには「何かを書ける、文章にできる」能力も手間暇も要らない。ボタンひとつで自分が支持する発言の拡散に参加できる。自分が支持する発言の拡散に参加できる=モノが言えるということであり、言葉が飛び交うメディア空間に権力を投射できる――あるいは“投票できる”とでも言うべきか――ということでもある。これまでメディアの傍観者になるしかなかった人達も、SNS時代には「シェア」や「リツイート」によって、簡単にメディアに参画することができる。
 
 もちろん、「シェア」や「リツイート」で最も大きな権力を獲得するのは、それ相応の文章やメッセージを作成できる人間だが、それだけではないのである。「シェア」や「リツイート」はボタンを押す人間も、少なくともボタン一回分の権力投射能力を、あるいは“投票権”を獲得する――これは、既存メディアにも00年代前半のインターネットにも無かったことだった。今までは声をあげようにもあげられなかった人、学校制度のなかで「劣等生」のレッテルを張られそうな人達も、メディア空間に参画し、なにが是でなにが非なのか、なにがアリでなにがナシなのかの議論に参加できるようになった。また、忙しすぎてメディア空間からもデモンストレーションからも遠ざけられていた人達も、隙間時間のあいだにメディア空間に参画できるようになった。
 
 だから、スマホとSNSが普及して誰でも「シェア」や「リツイート」でメディアに参画できる社会とは、「言論の自由」を謳いながらも専ら中産階級的なフィルター越しにメディアが営まれ、文章やメッセージをつくる能力や時間を持っている人に権力や影響力が寡占されていた社会よりも、ずっと「言論が自由」な社会だとも言えよう。

本当に「言論が自由」になった顛末

 それで何が起こったのか? 
 
 はじめのうちは、好ましい兆候が大きく報道された。
 
 「オバマ大統領がインターネットを活用した」「インターネットがイスラム国家の民主化を促した」――そういったニュースが世界を駆け巡った。これらは、これまでメディアに参画していた人達にも違和感のない報せだったろう。
 
 ところが今はそうでもない。
 
 インターネットの権力やSNSの権力は、先進国の秩序――これは、中産階級的でホワイトカラー的な人達にとって府かけるのものだ――に挑戦する人達にも、人に何かを語って聞かせる力、人に影響を与える力、人を集める力、人を束ねる力を与えてしまうことになった。世界を股にかけてテロを繰り返す人達も、過激な主張を繰り返す政治家も、いまではインターネットやSNSを使って人を集めるテクニックに長けている。
 
 そして彼らを支えているのは、従来なら何も言えなかった、従来のメディアのフィルターを通過できなかったであろう人達だ。マトモなメディアなら決して相手にしなかったか、中産階級的なフィルターで濾過してから報道していたであろう怨嗟や憎しみまでもが、「シェア」や「リツイート」によって簡単に集合し、集まっただけの権力を獲得してしまうようになった。そして東京オリンピックのロゴ問題が象徴しているように、ネットメディア上でできあがった権力のクラウドは、従来ならひっくり返るはずがなかったことまでひっくり返してしまう。
 
 [関連]:私は、弾劾のプロセスとネットの性質に戦慄したんですよ - シロクマの屑籠
 
 スマホやSNSが普及し、メディア空間に参画する際のハードルが徹底的に下がり、ノンフィルターでメディアが駆動するようになったことで、権力は多様化し、したがって、先進国の既存秩序からみて不安定な社会ができあがった。繰り返すが、私は「シェア」や「リツイート」が2010年代の混沌の主因であるとは思わない。しかし、スマホやSNSの普及、メディア空間に参画するためのハードル低下、中産階級によるメディア寡占状態の終焉が、現況の基盤のひとつになっていること自体は見過ごしてはならない。

じゃあ、どうすれば良いの?

 では、20世紀後半のような、平穏な先進国の秩序を取り戻すにはどうすれば良いだろうか。
 
 最もシンプルな方法は、メディアに参画するためのハードルを再びあげることだ。リテラシーのしっかりした、学校制度のなかで優等生になれそうな人達にだけスマホやSNSを与え、そうでない人からは取り上げてしまうのである。たとえば「シェア」や「リツイート」を資格制度にしてしまえば、先進国の秩序に反抗する者や疑問の声をあげる者達は、うまく寄り集まれなくなるだろう。いっそ、インターネットを禁止してしまうか検閲制にしてしまうのもいい。少なくとも国内のメディア空間は、これで既存の秩序をある程度取り戻す。
 
 だが、これは禁忌の方法だ。世の中には、自国民のメディア使用をひどく検閲している国もあるが、そういう悪い例に倣ってはならない。
 
 いったん隅々にまで行きわたったメディア参画能力と権力を、人々から取り上げることなど不可能である以上、私達は、この、20世紀後半よりもずっと「言論が自由」になったメディア空間に立ち上がってくる新しい意見や権力を見て見ぬふりをするのでなく、条理を尽くして議論や衝突を繰り返し、相応の合意形成を目指していかなければならないのだろう
 
 残念なことに、現実のインターネットでは、合意形成のための議論よりもいがみ合いとセクト化のほうが目立っている。これは人間にありがちな性分にも因るだろうが、「見たいものしか見えない」SNSの*2アーキテクチャの性質にも因っているのだろう。あるいは皆、社会不安の高まりのせいで、落ち着いた議論よりも感情的な非難によって精神的安定を求めたくなってしまうのかもしれない。これは、褒められた状況ではないと思うし、まして、議論がテロや脅迫や拘束などによって妨げられることは断じてあってはならない。
 
 スマホやSNSを作った人達が現在の権力や影響力を巡る状況をどこまで予測していたのかは、私にはわからない。どうあれ、時計の針は戻れない。これまではメディアの相手にもされなかった意見にも「言論の自由」が本当に行き渡った現在の状況は、少なくとも「言論の自由」という意味では喜ばしい事態のはずだ。その喜ばしい事態を、喜ばしい社会の構築に役立てられるのか、それとも社会の破壊に使ってしまうのかが、目下、私達に問われているのだろう。
 

*1:混沌とした2016年の社会では、もはや死語に等しいカテゴリである

*2:というよりインターネットの

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