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中国に衝撃を与える米国のレールガン - 渡部悦和

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WSJ(ウォール・ストリート・ジャーナル)は、5月31日、米海軍が開発中の電磁レールガン(以下、レールガンと表現する)について、「米国のスーパーガン」という表現でその能力と安全保障に及ぼす影響についてかなりセンセーショナルに報道[1]した。私は、以前からレールガンや指向性エネルギー兵器(DEW: Directed Energy Weapon、 後述のレーザー兵器や高出力マイクロ波兵器のこと)に注目してきた。

何故ならば、これらの兵器が完成し実戦配備されれば、中国やロシアのA2/AD(Anti-Access/Area Denial 接近阻止/領域拒否)の脅威、特に対艦弾道ミサイルや対地弾道ミサイルの脅威を大幅に削減することができるからである。米軍にとっては、レールガンを装備することにより、アジアの作戦地域への接近が再び可能となり、A2/AD に対抗する米軍の作戦構想であるASB(Air Sea Battle、現在ではJAM-GCに名称が変更された)で想定していた「空母等の大型艦艇の損害を避けるために、紛争直後に一時期、中国の対艦弾道ミサイルの射程外に後退させる」などの作戦が不必要になり、日米同盟の信頼性の向上にも寄与することが期待できる。

 また、我が国の重要施設(空港や港湾など)の防衛や南西諸島の防衛において、諸外国による各種ミサイルの攻撃や航空攻撃に対して有効に対処できる可能性が増大する。

1 レールガンの開発状況




●WSJの報道内容
図1を見てもらいたい。レールガンは、発射薬(大量の高温ガスを発生させ,その圧力により弾丸,ロケットなどを発射させるのに用いる火薬)や炸薬(砲弾などに充填し、信管等の作動で爆発させる火薬)を必要としない。固い発射体を電気伝導体のレールで加速し、目標を破壊する。米海軍が開発中のレールガンでは、7,240km/h(マッハ6)まで加速でき、有効射程は200㎞で、1分間に10発の射撃が可能である。レールガンは、航空機、ミサイル、戦車などほぼ全ての目標に対して有効である。

 レールガンの発射体を誘導する技術の開発はほぼ完了していると記事は伝えている。スーパーコンピューターを使って狙いを定め、スマートフォンの技術(GPSも使用)を使い軌道を修正する。発射体の開発は、レールガン全体の開発よりも早く完成する予定である。この発射体は、レールガンでのみ使われるのではなくて、既存の海軍艦艇の砲(5インチ砲、6インチ砲)や陸軍の榴弾砲からの発射も可能で、射程延伸(例えば、6インチ砲で24kmから60㎞への射程延伸)や威力の増大の効果があるという。

 またWSJは、米国防省で先進技術の開発を担当し、レールガンの推進者の一人でもあるロバート・ワーク国防副長官が、「冷戦時代に欧州に配備した大規模な戦力を再現することは考えられないが、高価ではないが非常に大きな抑止力としての価値を有するレールガンを想像することはできる」と発言している。ワーク国防副長官は、第3次相殺戦略を担当していて、その中にレールガン関連事業も入っている[2]。ワーク国防副長官の肝いりであるということは、将来的に非常に有望な兵器であることを証明している。



 一方、レールガンを運用するためには、25メガワット(18,750世帯の電力を賄うことができる電力)の発電装置と大規模な蓄電設備が必要になる。そのため、レールガンを搭載可能な艦艇は限定されるが、現在、レールガンを搭載する最有力な艦艇は、ズムウォルト級(Zumwalt-class )駆逐艦(図2参照)で、78メガワットの電力能力を持っている。

 また、艦艇搭載が唯一の選択肢ではなくて、地上設置型のレールガンも有力である。 なお、レールガン全体の開発は、今後10年以内には完成し、実戦配備されることになると予想されている。

●ONR(海軍研究オフィス)のホーム・ページの内容
 ONR(海軍研究オフィス)によると、レールガンのプロジェクト(INP)は、2005年開始され、第1段階の目標である32メガ・ジュールの砲口エネルギーを達成した。このエネルギーだと発射体の射程は160kmとなる。

第2段階は、2012年に開始され、取得計画への移行を可能とする技術の開発を目指す。その技術は1分間に10発の発射速度を達成することであり、発生する熱の管理技術の確立である。レールガンの反応の迅速性、カバーする範囲の広さ、長射程、破壊力の大きさなどを理由として、ゲーム・チェンジャーであると宣伝されている[3]。軍事におけるゲーム・チェンジャーとは、戦いにおける優劣を根底から覆すような、新しい技術、兵器、戦法、戦略などである。

2 レールガンと指向性エネルギー兵器(DEW: Directed Energy Weapon)

 2015年3月にワシントンDC所在のシンクタンクCSBA[4](戦略・予算評価センター)を訪問し、将来の作戦構想について議論した時に、CSBAが提示したのが図3である。非常に示唆に富む内容であるので紹介する。なお、指向性エネルギー兵器は、指向性のエネルギーを目標であるミサイル、ロケット、砲弾などに直接照射し、これを破壊したり、機能低下させる兵器である。

 CSBAの説明によると、敵の航空攻撃やミサイル攻撃に対処する有望な兵器で、今後5~10年以内に実戦配備される可能性のある兵器は、レールガンと指向性エネルギー兵器である固体レーザー(SSL:Solid State Laser)と高出力マイクロ波(HPM:High Power Microwave)兵器である。実戦配備の時期はSSLとHPMが5年以内、レールガンが5年から10年と見積もっている。

 1発あたりのコストの比較では、レールガンが$35,000(これはミサイルのコストの20~60分の1)、ケミカル・レーザーが$ 1,000、SSLとHPMが $10であり、SSLとHPMが特に優れている。しかし、レールガンの長所は、100マイル以上の長射程を有する点である。



 図3は、固体レーザー(SSL)、高出力マイクロ波兵器(HPM)、レールガンが水上艦艇に搭載されイージスBMDの一部として運用された場合と航空基地に配置して使用された場合の用途について記述している。

●水上艦艇に搭載された場合
 対艦巡航ミサイル(ASCM)に対しては主としてSSLが対処し、対艦弾道ミサイル(ASBM)に対してはレールガンとHPMで対処する。

●地上(例えば航空基地)に配備された場合
 レールガンやHPMがカバーする範囲が大きく、中距離弾道ミサイル(IRBM)、準中距離弾道ミサイル(MRBM)、短距離弾道ミサイル(SRBM)、対地巡航ミサイル(LACM)の全てに対処が可能となる。つまり、レールガンの地上配備により、基地防護や重要施設の防護が可能になる。

SSLは、対地巡航ミサイル(LACM)に対処可能である。

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