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【増税延期をめぐる海外報道】

きのう、安倍首相が記者会見して、2017年 4月に予定されていた消費税率の引き上げを延期すると発表しましたね。

早速、外国メディアが論評していたので、いくつか (FT, WSJ, NY Times, Reuters)ご紹介します。

全体のトーンとしては、増税延期はアベノミクスがうまくいっていないことを世に示すもの。加えて世界最大の借金を抱える日本がさらに財政支出を増やすのは日本をさらに難しい状況に追い込む、って感じ。

ちなみに、日本でお馴染みの「リーマンショック」という表現に、英語で遭遇することはまずありません。たいてい、financial crisisです。

■FT
Japan’s Shinzo Abe admits deflations fears with sales tax delay(安倍首相、消費増税延期でデフレ懸念を認める)

安倍首相は、消費増税の見送りとあわせて経済対策を発表し、日本経済を覆うデフレの亡霊が未だ大きい(specter of deflation still looms large over Japan’s economy)ことを認めざるを得なかった。

増税延期は、就任から3年たった今も日本経済が慢性的な財政赤字に向き合うことができないほど脆弱であることを示すもので、安倍首相にとっては恥ずかしいことだ (The delay is embarrassing for the Japanese prime minister, showing that more than three years after he came to power, Japan’s economy is still not strong enough to tackle chronic budget deficits)。

しかし、金融緩和・財政刺激・構造改革の元来の「3本の矢」を放棄するどころか、安倍首相は世界最大の景気刺激策をいっそう大きくすることを決めた (Mr. Abe is making the world’s biggest stimulus package even bigger)。

1日の記者会見で安倍首相は、日本が対策を講じなければ、中国と新興国の景気減速により日本経済がデフレに逆戻りするリスクがあると述べた。
■Wall Street Journal
Japan’s Abe Will Delay Sales-Tax Increase(安倍首相は、消費増税を延期する)〜 Prime minster also plans stimulus package, accelerated railway construction to boost economy(首相は高速鉄道の建設などの景気刺激策をあわせて発表し経済を後押しへ)

安倍首相は、消費増税を延期することを明らかにし、アベノミクスの導入から3年たった今なお、日本経済がいかに脆弱かを明確にすることになった (underscoring the economy’s weakness after more than three years of his "Abenomics" growth program)。

安倍首相は、手を打たなければ日本がデフレに逆戻りしてしまうリスクがあると述べ、この秋にリニア新幹線の建設加速など景気刺激の財政出動を行うことをあわせて発表した。増税延期の判断の理由として、新興国の景気減速などグローバルなリスクを指摘した。

増税延期と財政出動は、安倍首相が直面する困難な状況を明らかにしている。首相就任時には、デフレ退治と持続的で力強い経済成長に必要なのは、超金融緩和・財政刺激・構造改革のアベノミクスだと大げさに宣伝した(he touted Abenomics as a plan to decisively defeat deflation and achieve sustainable, robust growth)。

エコノミスト、野党政治家、さらに与党自民党からも消費増税延期はアベノミクスが公約通りうまくいっていないことを認めることになる(latest confirmation that Abenomics is not working as promised)と指摘してきた。

ことし第1四半期はプラス成長だったものの、それまではマイナス成長で、エコノミストは底流の経済動向は変わらないと言う。

安倍首相は、先週の伊勢志摩サミットで、世界経済は危機に陥るリスクがあると論じた。しかし、ほかのG7各国の首脳は、その表現を拒み、最終的に声明文ではリスクが高まっていると記された。
■New York Times
Abe to Delay Putting Japan’s Sales Tax Increase Into Effect(安倍首相、消費増税の導入を延期)

安倍首相は1日、不人気の消費増税を延期することを発表し、日本経済がひどく脆弱であることを認める結果となった (what amounted to an acknowledgement that the country’s economy remained worryingly fragile)。

広く予想されていた決定は、苦い経験によるものである。安倍首相が2014年の消費増税にゴーサインを出したあと、個人消費が干上がり、日本は不況に転落した。日本経済の長期停滞から復活させると公約して政権に復帰した安倍首相にとって、それは大きな挫折 (serious setback)であった。

安倍首相の経済運営は今なお賛否が分かれる(Mr. Abe’s handling of the economy remains a contentious issue)。

3年以上にわたる景気刺激にもかかわらず、首相が公約した賃金と物価の顕著な上昇は実現していない(failed to realize)。来月には参議院選挙があり、自民党と公明党はプレッシャーにさらされている。

安倍首相は1日の会見で、増税延期を中国の景気減速など世界経済の弱さのせいだとした。最初の増税延期に際して、安倍首相は、 2008年の金融危機(global financial meltdown in 2008)並みの経済危機が到来しない限り、2017年4月に予定通り増税に踏み切ると公約した。

会見では、今の日本が直面しているのは「リーマンショックのような金融不安とは異なる」と認めた。それでも、増税嫌いの有権者がこの判断を受け入れるだろうと賭けに出ているようだ。
■Reuters
Japan PM delays sales tax hike, put fiscal reform on back burner(日本の首相、消費増税を延期し、財政規律は二の次に)

安倍首相は1日、予想通り、消費増税を 2年半延期すると発表した。そして、日本経済の弱さを示す兆しが増えていることを背景に財政規律を二の次に追いやった。

この判断は7月10日に投票が行われる参議院選挙での勝利につながるかもしれないが、日本の巨額の公的債務を削減しようという計画に疑義が広がる恐れがある。

アベノミクスが失敗したという批判を念頭に安倍首相は、増税延期は中国の景気減速をはじめ外的リスクに備えるためだとして自らの判断を正当化した(Mindful of opposition criticism that the delay is a sign his "Abenomics" stimulus policies have failed to spur growth, Abe justified the decision, saying it was needed to forestall risks posed by external factors – notably slowing Chinese growth)。

2014年4月に消費税を 5%から8%に引き上げたあと日本経済は不況に転落し、10%への引き上げ延期は2度目である。

安倍氏の自民党総裁としての任期は2018年9月まで。これまでは金融危機のショックか大規模な自然災害に直面しない限り、予定通り増税に踏み切ると繰り返し述べてきた。

しかし、先週の伊勢志摩サミットで、各国が強い危機感を共有したとして、延期の地ならしをした。リーマンブラザーズの経営破綻に端を発した 2008年の金融危機を引き合いに出した。

多くのエコノミストは、安倍首相がリーマンショックと今の状況を比較したことをこじつけだ(far-fetched) と感じた。それでも、日本の経済指標が失望するほど弱いというのは一致した見方だ。

安倍首相は、2020年 4月までにプライマリーバランスを黒字化するという財政再建目標は堅持すると言うが、政府のいう通り年率2%の経済成長を遂げたとしてもそもそも達成が困難(elusive)と見られていた。

2019年10月まで増税を延期することで、歳入と歳出のギャップをどう埋めるのかほとんど言及していない。税収が増え続けるよう、成長を拡大させると述べるにとどまっている。

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