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リオ五輪に出場できず! なでしこジャパンの思いがけない落日は、なぜ - 松瀬 学

「エースの穴」は大きかった

サッカーの女子日本代表『なでしこジャパン』が、リオデジャネイロ五輪アジア最終予選で上位2チームに入れず、4大会連続の五輪出場を逃した。なでしこが五輪出場を逃すのは、2000年シドニー大会以来、16年ぶり。なぜ国際サッカー連盟(FIFA)ランキング4位のなでしこが敗退したのか。

たしかに10日間で5試合という強行日程だった。だが、他国も条件は同じ。日本にとっては、コンディション調整に有利なホーム開催だった。なんといっても、初戦の豪州戦を1-3で落としたことが痛かった。これで選手に焦りが生じたのか、韓国戦(1-1)、中国戦(1-2)では“らしくない”ミスを続発し、リズムに乗れなかった。

なぜなのか。たしかに引退したエース澤穂希さんの穴、中盤のつなぎ役の宇津木瑠美のけがによる不在は痛かった。強化試合を含め、チームの準備に問題もあっただろう。

だが、澤から背番号10を引き継いだ大儀見優季は中国戦の後、こうコメントした。「現状維持は退化と同じ。それでは周りに追い越される」(3月5日付・スポーツニッポン新聞)と。同感である。勝負の世界にあって、現状維持は相対的には後退である。

22歳の横山久美が気を吐いたが、主力はほとんど経験豊富な選手たちだった。今大会メンバー20人のうち、2011年ワールドカップ(W杯)ドイツ大会の優勝メンバーが31歳のMF宮間あや主将、32歳のGK福元美穂、31歳のDF近賀ゆかり、32歳のFW大野忍ら14人。12年ロンドン五輪の銀メダルメンバーも13人。昨年のW杯カナダ大会の準優勝メンバーは16人、いた。

これを、2007年末に就任した57歳の佐々木則夫監督が指揮した。どうしても、戦術や指導は“マンネリ化”し、チーム内の緊張感は薄くなっていく。当然、相手チームはなでしこの選手と戦術をとことん研究してくる。ボールの出どころの宮間主将と大儀見は徹底マークされた。経験値の高さは時に裏目にでる時もある。簡単にいえば、国際舞台で勝ち続けてきたからこそ、世代交代がうまくいかなったということだろう。

陣容刷新でなでしこ再浮上なるか

澤はかつて、なでしこらしさとは「最後まであきらめずに戦う姿勢」と言ったことがある。みな、あきらめずに一生懸命には戦った。ただ、一体感が希薄だった。澤はNHKテレビの中国戦の解説で「意思統一ができていない」とつぶやいた。

こういった選手の意思統一やコミュニケーションはプレッシャー下の実戦経験とハードワーク、し烈なチーム内のポジション争いから作られていく。体力、技術だけでなく、心身のコンディションからも影響を受ける。

なでしこは第4戦のベトナム戦の前、中国が韓国を下した時点でアジア予選敗退が決まった。ベトナム戦(6-1)後、佐々木監督はインタビューでこう、言った。

「初戦(豪州)で勝利することができなくて波に乗れず、2戦目(韓国)もしっかり勝ち取れなかった。なかなか自分たちの風が吹いてこなくて、難しい予選になりました。勝てなかったのは、僕のせいです」

まずは、なぜリオ五輪出場を逃したのかの徹底検証が大事である。その上で、どんな新しいなでしこができあがるのか。どうやって、這い上がっていくのか。

これで佐々木監督は退任することになった。宮間主将ほか、何人かのベテランも代表引退を決断するだろう。3年後のW杯、4年後の東京五輪に向け、どんな新たなチームが編成されるのか。大事なリオ五輪キップを逃し、なでしこジャパンは大きな転換期を迎えたことになる。

松瀬 学(まつせ・まなぶ)●ノンフィクションライター。1960年、長崎県生まれ。早稲田大学ではラグビー部に所属。83年、同大卒業後、共同通信社に入社。運動部記者として、プロ野球、大相撲、オリンピックなどの取材を担当。96年から4年間はニューヨーク勤務。02年に同社退社後、ノンフィクション作家に。日本文藝家協会会員。著書に『汚れた金メダル』(文藝春秋)、『なぜ東京五輪招致は成功したのか?』(扶桑社新書)、『一流コーチのコトバ』(プレジデント社)、『新・スクラム』(東邦出版)など多数。2015年4月より、早稲田大学大学院修士課程に在学中。
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