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新たな危険ドラッグ「笑気ガス」の乱用問題

実は、この場で取り上げることがためらわれて、意図的に取り上げてこなかった、新しい乱用薬物があります。英国などヨーロッパで、合法ドラッグ(legal highs)として急速に広まっている「笑気ガス」です。ヨーロッパでの乱用拡大を受けて、わが国でも、一部でインターネット販売されているようですが、規制の難しい対象だけに、いたずらに注目度をあげたくないと思い、私自身はこの話題を避けてきました。
しかし、先週あたりから、わが国の報道も取り上げ始め、また、和歌山県が知事監視薬物に指定したので、そろそろ、警告情報の発信を開始します。
画像

↑BBCのニュース画面(下記参照②)

英国では、数年前からこのガスの乱用が広まり始め、2006~2012年の間に英国では17人が、このガスを吸引して死亡したといいます。2014年夏、英国の地方自治体協議会(Local Government Association)は警告情報を出し、笑気ガスの乱用拡大への対策を求めてきました。
この夏のVフェスティバルでは、最近導入された公共の場の安全性確保命令(Public Space Protection Order)によって、警察が「笑気ガス」などの危険ドラッグの取締まりに当たりましたが、今日のBBCニュースによると、逮捕者は63人、警察が押収した「笑気ガス」の容器は17,000本を超えたといいます(下記参照①)。

●「笑気ガス」とは

「笑気ガス」とは、亜酸化窒素(N2O)のガスで、銀色のメタリックな容器に高圧充填された状態で販売されています。
亜酸化窒素には、鎮痛・鎮静作用があり、乱用者は、陶酔感やリラックスした感覚を味わうために、このガスを吸引するといいます。

「笑気ガス」は、100年以上も前から麻酔薬などに使われてきたもので、現在も、産業界では重要な材料のひとつとなっています。乱用者が手に入れる充填容器も、本来は、様々な実用目的のために販売されているものです。
・鎮痛麻酔薬として、歯科医院で歯を削ったり詰め物を入れたりする際に、酸素とともに吸入する
・補助的な麻酔薬として、他の麻酔薬と合わせて使われることがある
・エンジンの出力を増加させる補助剤
・安定窒素ガスとして食品包装用に使う
・泡立て調理器具用のガス

●乱用による問題

英国では、乱用目的で吸引する人たちの間で少なからぬ事故が報告されていますが、他の薬物による中毒とは、いささか異なる性格の事故が多いのが特徴です。
英国政府系の薬物情報サイト「FRNK」は、亜酸化窒素の危険性を次のように記載しています。
****
■亜酸化窒素にはどんな危険性がありますか?
亜酸化窒素は、めまいを引き起こしたり、判断力に影響を及ぼし、不注意な行動や危険な振舞いによって、とくに危険な環境下では、自らを危険にさらすことが起き得ます。
その他の危険性としては
・酸欠による意識消失や死亡
これは、亜酸化窒素によって、呼気中の有効酸素が実質的に追い出されることによって起きます。締め切った空間で吸引したり、ポリ袋で口や鼻を覆っている場合には、危険性はさらに高くなります。
・亜酸化窒素の大量・継続使用は、ビタミンB12の欠乏や、貧血を招くことがあります。(以下省略・下記参照③)
*****

●規制の難しさ

最近、英国では、急速に「笑気ガス」の乱用が拡大しているとみられ、対策が検討されていますが、現在は、この薬物を直接的に取締まる制度はありません。
亜酸化窒素は、現に様々な用途に使われていること、また、乱用者の事故や死亡も報じられていますが、そのほとんどは、この薬物による直接的な中毒とはいえないことなどから、現行法で取り締まることは難しいとみられています。
でも、英政府がいま議会提案している危険ドラッグ全面禁止法案では、これまでの規制枠ではとらえきれなかった「笑気ガス」も規制対象にすることができると説明されています。しかし、いま下院で審議中のこの法案が成立したとしても、英国の「笑気ガス」問題が一気に解決に向かうかどうかは、予断を許さない状況だと思います。

なお、「笑気ガス」の問題をわかりやすく解説している記事が、BBCのサイトにあるので、ぜひご参照ください。

①「笑気ガス」を解説しているBBCの記事
BBC / How dangerous is laughing gas?(31 July 2015)
http://www.bbc.com/news/magazine-33691783
②最近のVフェスティバルでの「笑気ガス」押収の話題
BBC / V Festival police seize 17,000 gas canisters(24 August 2015)
http://www.bbc.com/news/uk-england-essex-34039720
③薬物情報サイト「FRNK」の亜酸化窒素に関する情報
FRNK / NITROUS OXIDE
http://www.talktofrank.com/drug/nitrous-oxide

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