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「医師法違反」の声もある「脱毛エステ」疑惑の商法 - 内木場重人

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 男性諸氏は無縁の話と思うだろうが、家族や恋人、友人など、実は意外と身近に悩んでいる女性がいるかもしれない。女性にとっては深刻な問題、「脱毛」にまつわる被害についてである。

 美顔や痩身、脱毛など、エステティシャンが常駐するエステサロンの市場規模は、ある民間シンクタンクの試算によれば、2014年度は約3600億円だった。ただし美顔や痩身などは減少傾向にあり、ここ数年で急成長した脱毛専門のサロンが全体の市場規模を押し上げて前年比1.6%増の牽引役になっている。

 が、それに伴って「脱毛サロン」をめぐるトラブルも年々増加。国民生活センターによれば、2010~14年度の5年間でエステ業界全体では4万件近い相談があり、脱毛に限っても、やけどや皮膚トラブルが毎年200件近くあるという。後で触れるが、医師法や薬事法違反で摘発されたケースも少なくない。

「騙されました」

「2年前、ワキとビキニラインの脱毛が700円で通い放題だという広告を見て新宿の店に行きました。他社より激安だし、しかも他の部位の契約をするとワキとビキニラインは無料で何回でもできると言う。それならと前から気になっていた膝下で契約したところ、3万円。でも結局、実際に予約が取れたのは2年間で3回だけ。通い放題なんて大嘘です」

 相談に訪れた都内の弁護士事務所でそう憤るのは41歳の女性。隣では、4年前に当時15歳の中学生の娘を渋谷店に連れて行った49歳の母親も憤慨している。こちらは4年間でわずか2回しか予約が取れなかった。

「何度電話しても、当たり前のように平然と『いっぱいです』と言うだけ。通い放題、何度でも行けるって、ほんとに騙されました」

 彼女たちが契約したのは、脱毛専門のサロン『ミュゼプラチナム』。テレビや雑誌、電車内に大量の広告を出し、激安で注目を集めて急成長。今では国内188店、海外22店、年商約380億円という国内最大手だ。その激安ぶりは年々激しさを増し、最近では「両ワキ美容脱毛完了コース=100円」をウリにしている。たったの100円で、満足できるまで何度でも通い放題だと謳っているのだ。

 おかげで同社の会員は240万人、単純計算すれば1店舗で1万3000人あまりをさばかねばならず、予約が取れる方が奇跡だろう。

 無論、会員すべてが100円しか払わないわけではない。そこに同社の商法の怪しさの一端がある。

「100円に釣られて来る人にも必ず他の部位の脱毛コースを勧めました。私がいた店舗では1人最低8万円くらいのコースを契約してもらうように頑張っていましたね」(元幹部スタッフ)

 HPでも広告でも「勧誘一切なし」をウリにしているが、実態は違うらしい。中には40万円、50万円という高額コースを言葉巧みに契約させられたケースもある。

摘発の根拠となる「厚労省通達」

 さらに疑惑があるのは、施術そのものについて。脱毛サロン業界では現在、光を皮膚の表面に照射することで皮膚下の毛包に影響を与えて脱毛する「光脱毛機器」を使った施術が主流だ。ところがこの「光脱毛」について、2001年11月8日、厚生労働省医政局医事課長名で各都道府県衛生主管部局長宛に極めて重要な通達が行われている。

『医師免許を有しない者による脱毛行為等の取扱いについて』と題された文書の全文はリンクを参照していただくとして、以下に肝要な箇所のみ抜粋する。

「以下に示す行為は、医師が行うのでなければ保健衛生上危害の生ずるおそれのある行為であり、医師免許を有しない者が業として行えば医師法第17条に違反する」

「用いる機器が医療用であるか否かを問わず、レーザー光線又はその他の強力なエネルギーを有する光線を毛根部分に照射し、毛乳頭、皮脂腺開口部等を破壊する行為」云々――。

 この通達に、脱毛サロン業界は騒然となった。医師でない者が施術を行うことが常態であったし、実際にその後、通達を根拠に脱毛サロンの医師法違反容疑での摘発が相次いだ。

 たとえば2012年5月22日、医師免許のないサロン従業員に医療行為である脱毛処理をさせて顧客にやけどなどを負わせたとして、大阪府警が光脱毛専門サロン『永久保証のドクタータカハシ』の経営者ら8名を医師法違反で逮捕した。医師でもあったこの経営者は業界で“脱毛の神さま”と呼ばれる有名人だったため、摘発前からマスコミも注目。逮捕直前の各社とのインタビューに「毛乳頭などは破壊されていないから医師法違反にはあたらない。最高裁まで争う」と嘯(うそぶ)いていたが、結局、1審の大阪地裁で下された有罪判決に控訴せず、有罪が確定した。

「判決でも厚労省の通達内容が有罪の根拠とされ、仮に毛乳頭が破壊されていなくとも、脱毛が起こる以上は何らかの周辺組織か毛の幹細胞が破壊されたわけであり、これは通達にある『毛乳頭等』の『等』に含まれると裁判所が認定した」(司法関係者)

 さらに昨年4月8日、同様の医師法違反容疑で姫路市の脱毛サロン『ハニーフラッシュ』経営者ら3名を兵庫県警が逮捕。300人以上の顧客がやけどなどの被害にあっていた。

 そこで何より注目されたのが、サロンが使用していた「光脱毛機器」だった。

40万円以上の契約で重度の炎症

「光脱毛機器」は国産から海外メーカーのものまで様々ある。が、最も有名で使用台数も多いのがイタリアの『DEKA』というメーカー製だ。摘発されたハニー社の機器もDEKA社製であり、それがテレビで大きく報道され、顧客からの問い合わせが輸入業者や脱毛サロン各社に殺到した。

 そのDEKA社製機器を最も大量に使用しているのが『ミュゼプラチナム』だった。1店舗あたり通常は10台程度設置するから、全店舗では2000台近く。同じ機器を使用しているのだから同様のやけど被害が起きていても不思議ではない。前出の元幹部スタッフが言うには、

「私がいた店舗でも年に数件はやけどなどの苦情がありました。そもそもスタッフは昨日までコンビニなどでバイトしていた若い女の子がほとんどで、当然ながら素人。私のような数年以上の経験があるベテランでも、光脱毛機器の光の強さがどの程度だとやけどするのか分かりませんでしたから」

 1店舗に平均数件のやけどとしても、190店ならば相当な数になる。程度は不明だが、由々しき事態には違いあるまい。

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